সময়ের জনমাধ্যম

এশিয়ার ক্রিকেটে শ্রেষ্ঠত্বের লড়াই শুরু আজ

আজ মহাদেশীয় টুর্নামেন্ট এশিয়া কাপের ১৬তম আসরের পর্দা উঠছে। ছয় দলের টুর্নামেন্টের উদ্বোধনী ম্যাচে মুলতানে স্বাগতিক পাকিস্তান মুখোমুখি হবে নেপালের। এই প্রথমবারের মতো দুই দেশের যৌথ আয়োজনে অনুষ্ঠিত হচ্ছে এশিয়ার শ্রেষ্ঠত্ব নির্ধারণের এই টুর্নামেন্ট।

সাতবার শিরোপা জিতে এ যাবতকালে এশিয়া কাপের সবচেয়ে সফল দল ভারত। দ্বিতীয় সর্বোচ্চ ছয়বার এশিয়া কাপ ট্রফি ঘরে তুলে শ্রীলঙ্কা। এছাড়াও পাকিস্তান টুর্নামেন্ট সেরা হয়েছে দু’বার। তিনবার ফাইনালে উঠলেও এখনো শিরোপার স্বাদ পায়নি বাংলাদেশ। ১৯৮৪ সালে শুরু হওয়া টুর্নামেন্টের প্রত্যেক আসরেই অংশ নেয়া একমাত্র দল শ্রীলঙ্কা। এশিয়া কাপে একবার করে অংশ নেয়নি ভারত, পাকিস্তান এবং বাংলাদেশ দল।

২০১৬ সাল থেকে সামনের বিশ্বকাপের ফরম্যাটের অনুকরণে আয়োজন করা হয় এশিয়া কাপ। আসন্ন ২০২৩ বিশ্বকাপ প্রস্তুতিকে মাথায় রেখে এবারের এশিয়া কাপ অনুষ্ঠিত হচ্ছে ওডিআই (৫০ ওভার) ফরম্যাটে। ২০১৬ এবং ২০২২ সালে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের বছরে এশিয়া কাপ টি-টোয়েন্টি ফরম্যাটে অনুষ্ঠিত হয়েছিলো।

২০১৮ সালে সর্বশেষ ওয়ানডে ফরম্যাটে হওয়া এশিয়া কাপের ফাইনালে উঠেছিলো বাংলাদেশ।